You are here

Plant Species-Area Relationships in Ten North Central Texas Protected Natural Areas

authors: Monica Granados, Robert J. O’Kennon, Bruce F. Benz

 

ABSTRACT
The study of species-area relationships in protected natural areas (PNAs) is an effective tool for de- signing nature reserves and managing biological diversity. Ten North Central Texas PNAs were stud- ied to understand how plant species richness is related to PNA size. The species-area model was ap- plied to total plant species, native plant species, selected native speciose plant families and invasive plant species. Results indicate that area is a significant predictor of species richness (r2 ≥ = 0.60) for both total species and native species in North Central Texas PNAs. Habitat diversity as measured by topographic relief and topographic abruptness is also shown to be a significant predictor of plant species richness in North Central Texas PNAs. Introduced species richness could not be predicted from area alone but was explained by perimeter and perimeter/area ratio and one proxy measure of habitat diversity. The estimates of z values range from 0.15 to 0.30, while c ranges from 0.60 to 1.42 for species-area relationships, both of which fall within the range of values estimated by previous research. Such estimates allowed us to evaluate effective management schemes for North Central Texas PNAs plant diversity. The results of this research permit us to examine the invasion of exotic flora in Texas PNAs and to predict how such invasions will reduce native species richness if conser- vation management practices are not implemented.

RESUMEN

El estudio de las relaciones entre el área y el número de especies en áreas naturales protegidas es una herramienta efectiva para el diseño de reservas y el manejo de la diversidad biológica. Diez áreas naturales protegidas del norte del estado de Tejas fueron estudiadas para entender como la riqueza de especies vegetales está relacionada con el tamaño del área. El modelo especies-área fue aplicado al número total de especies vegetales, las especies nativas, ciertas familias de plantas con muchas especies, y especies exóticas invasoras. Los resultados indican que el área es un predictor significativo de la riqueza de especies (r2 ≥ 0.60) para el número total de especies y el número de especies nativas dentro de estas áreas naturales protegidas. La diversidad del hábitat que se midió por medio del total de relieve topográfico y lo accidentado de la topografía también es un predictor significativo de la riqueza vegetal en estas áreas. El número de especies exóticas no se pudo predecir por el área únicamente, sino que se pudo por medio del perímetro del área y la proporción perímetro por área, y uno de los dos estimadores topográficos de diversidad de hábitat. Las estimaciones del valor de z del modelo de MacArthur y Wilson son de 0.15 a 0.30, mientras que la c varía desde 0.60 a 1.42 para las relaciones de especies-área. Tales estimaciones nos permiten evaluar los esquemas de manejo de la diversidad vegetal de las áreas naturales protegidas del norte de Texas. Los resultados de esta investigación nos permiten examinar las razones por las cuales las especies exóticas invasoras han colonizado las áreas naturales protegidas y predecir como tales invasiones reducirán la riqueza de especies nativas si no se implementan pautas de manejo para su conservación.